Les concrétions | Massif de la Clape
Explorations et photographies de Jean-Yves Bougras & MaClape

CO2, calcaire et eau

Vue processus

Vue équilibres chimiques

C'est l'acide carbonique qui est aussi à l'origine des réseaux karstiques (grottes, avens, rivières souterraines)

Classification des spéléothèmes

  • Spéléothème ou concrétions karstiques
    (du grec spelaion, caverne et thema, objet)
    Il s’agit de dépôts chimiques secondaires liés au dégazage d’eaux de percolation dans une cavité.
  • Calcite(C)
    Minéralogie: Carbonate de calcium cristallisé (CaCO3). Le calcite fait partie des trois formes principales avec l'aragonite et la vatérite.
  • Aragonite (Aragonite coralloïde)(A)
    Minéralogie: Polymorphe de haute température et haute pression de la calcite.
  • Capillarité
    Phénomène physique par lequel un liquide tend à monter le long d'un tube capillaire ou au travers d'un corps poreux.
  • Tension superficielle
    Force qui existe depuis la création d’une surface de contact séparant deux milieux différents.
  • Cristallisation
    Passage d'un état désordonné liquide, gazeux ou solide à un état ordonné solide.

Les spéléothèmes peuvent être classés en cinq catégories selon le mode de formation. D'autres types de classification sont proposés par la "force dominante" ou la forme.

  • Mode de Formation | Forces
  • ①  Par dépôt sur l'eau | Cristallisation, tension superficielle
    Calcite flottante, gour(C), folia(C)
  • ②  Par suintement et ruissellement | Pesanteur
    Fistuleuse(C), stalactite(C), stalagmite(C), plancher stalagmitique(C), colonne(C), draperie(C), coulée de calcite, perle des cavernes(A,C)
  • ③  Par capillarité | Cristallisation, tension superficielle, pesanteur, pression
    Excentrique, anthodites(A), disque de calcite
  • ④  Par évaporation
    Coralloïde/popcorn, frostwork(A), fleur de gypse, croûte de gypse
  • ⑤  Par décomposition
    Mondmilch(C,A +)

Les couleurs des concrétions

  • Les composants organiques de l'humus
    l'acide crénique, l'acide hymatomélanique, l’acide fulvique, l’acide humique et l’humine
  • Acide fulvique (propriétés acides, pH < 5)
    Partie soluble sous toutes conditions de pH.
    Les Acides fulviques sont de couleur brun-rougeâtre et appelés également "humus brut ou Mor".
  • Acide humique (propriétés neutres à peu acide pH 5.5 à 7)
    Partie soluble sous conditions alcalines. Les Acides humiques sont de couleur jaune-orangeâtre et appelés également "humus doux ou Mull".
    En milieu calcaire, on rencontre le Mull calcique, riche en calcium et calcaire actif au pH compris entre 7.7 et 8.5 (alcalin).

La calcite pure est incolore ou blanche. La teinte des concrétions est le résultat des acides organiques (acide fulvique et acide humique) de l'humus que l'eau entraine avec elle lors de son passage dans le sol.
Une teinte claire est caractéristique des acides humiques. A l'inverse, les teintes foncées sont le résultat des acides fulviques.

Les concrétions de la Clape

MaClape Playlist: Concrétions du massif de la Clape

Fistuleuse

  • Fistuleuse | Formation: Suintement | Force: Pesanteur
    du latin fistulosus, creux
    Concrétion tubiforme monocristalline au sein de laquelle circule l'eau d'infiltration. Chaque goutte d’eau dépose avant sa chute une très fine couche annulaire de calcite qui se dispose immédiatement sous la précédente.

Excentrique

  • Excentrique ou hélictites | Formation: Capillarité, Polyphasage synchrone | Forces: Pesanteur, Cristallisation, Tension superficielle

    du latin excentricus, sans centre et du grec helik, spirale
    Concrétion prenant une forme ramifiée, spiralée ou courbée. Les gouttes d'eau à l'origine de la structure en déposant le carbonate de calcium qu'elles contiennent ne se détachent pas et restent sur place jusqu'à évaporation complète.

Stalactite

  • Stalactite | Formation: Suintement | Force: Pesanteur
    du grec stalaktos, qui coule goutte à goutte
    Concrétion de calcite descendante, se formant aux voûtes des cavités. C'est à l'origine une fistuleuse dont le canal central s'est bouché.

Popcorn

  • Popcorn | Formation: Évaporation
    Autres noms: corraloïde, chou-fleur
    Concrétions en forme de boursouflures se développant par plaques sur les parois.

Draperie et coulée de calcite

  • Draperie | Formation: Ruissellement | Force: Pesanteur
    Lorsque l’eau, au lieu de s’écouler directement du plafond d’une galerie, ruisselle le long de la paroi, la construction de la concrétion peut donner des formes très variées rappelant des draperies, des méduses, des cascades, des orgues…
  • Méduse: Le terme imagé de méduse désigne une concrétion volumineuse, présentant une forme de révolution concave, avec sur le poutour des draperies.