Fount Caudo: la source chaude | Etang de Gruissan

Paysages de la montagne de la Clape

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Impressions

Le Pech de Foncaude et les ruines de la bergerie depuis Gruissan
Le Pech de Foncaude et les ruines de la bergerie depuis Gruissan
  • Foncaude
  • f. disparue au terroir de la Clape,
    au lieu-dit Font-Caude
    Commune de Gruissan.
  • Foncaude, XVIIIes. (c. de Cass.)
    Foncaude, 1781
    Font Caoudo, 1830 (Cadastre Napoléonien)
    Absence d'indication au XIXes. sur la c. d'Etat Major.
    Fontcaude ou Font-Caude XXes.
  • Fount caudo, source chaude

Le pech de Foncaude s'éleve dans la partie nord de l'étang de Gruissan offrant depuis son sommet une vue unique sur Gruissan.

Il présente une implantation typique du bâti entre les fermes construites à proximité des sources ou des ruisseaux sur des terrains propres à la culture et ceux plus secs et arides dédiés à l'élevage.

Foncaude dans les années 50 et la portion de l'ancienne route qui contournait le pech
Foncaude dans les années 50 et la portion de l'ancienne route qui contournait le pech
Vue sur le pech depuis Gruissan dans les années 1960
Vue sur le pech depuis Gruissan dans les années 1960

A l'antiquité, ce site, qui surplombait le passage entre le massif de la Clape et l'île de Saint-Martin, avait au même titre que Galinat une position privilégiée avec une occupation semble-t-il au Ier/IIe siècle de notre ère.

Effectuée en fin de journée, cette promenade part à la rencontre des vestiges du passé, de ces traces du pastoralisme et de ces manifestations karstiques que sont sources et cavités et se termine lorsque les derniers rayons du soleil couchant illuminent le chateau et l'étang de Gruissan.

Panorama depuis Fontcaude
Panorama depuis Fontcaude

Carte

Situation © IGN
Situation © IGN

Localisation

Le site de Foncaude se situe en bordure nord de l'étang de Gruissan. L'accés s'effectue par le rond point des Falines. Suivre la route bordant l'étang vers la Capoulade.

Stationnement

Parkings: Emplacements materialisés à partir du rond-point des Falines le long de la route de la Capoulade.

Tracé

  • Difficulté: facile
    Durée AR: 2h/3h - Distance: 3km/4km avec variantes - Denivellé maximum: 55m
  • Les montées s'effectuent par endroits au milieu d'éboulis. Faire attention aux risques de chutes aux bords des falaises.

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Les fermes disparues de Foncaude

Les fermes disparues de Foncaude
Les fermes disparues de Foncaude

Il est fait mention sur les cartes du XVIIIe siècle de Cassini, de l'existence de trois fermes, bergeries ou métairies dans le secteur dit de Fontcaude et ses proches alentours (la bergerie de Foncaude, la ferme du Pas de Lascarettes et celle de la Martouye). Elles sont, de nos jours, abandonnées et en ruines.

➡︎ Fermes et bergeries anciennes de la commune de Gruissan

La bergerie de Foncaude

La bergerie de Fontcaude (Cadastre Napoléonien | 1830)
Cadastre Napoléonien | 1830, La bergerie de Fontcaude

La bergerie en ruines de Fontcaude
La bergerie en ruines de Fontcaude
La bergerie en ruines de Fontcaude
La bergerie en ruines de Fontcaude
La bergerie en ruines de Fontcaude
La bergerie en ruines de Fontcaude

Adossé à la colline, il ne reste de la bergerie de Fontcaude que des murs en ruines.

La ferme du Pas de Lascarettes

La ferme du Pas de Lascarettes (Cadastre Napoléonien | 1830)
Cadastre Napoléonien | 1830, La ferme du Pas de Lascarettes

La ferme en ruines du Pas de Lascarettes au lieu-dit Saint-Laurent. En arrière plan, les ruines de la ferme du Castela et l'éperon rocheux des Inférêts
La ferme en ruines du Pas de Lascarettes au lieu-dit Saint-Laurent. En arrière plan, les ruines de la ferme du Castela et l'éperon rocheux des Inférêts
  • Pas de Lascarettes
  • Pas des Charettes
    Toponymie faisant référence à un passage à gué du ruisseau des Inférêts que pouvaient emprunter les charrettes
    Lon: 03°04'26.3"E - Lat: 43°07'06.2"N

C'est un petit chemin, partant du gué du ruisseau des Inférêts (appelé aussi le ruisseau de Mitron), bordé d'amandiers, de vignes sauvages, de cistes et de chênes Kermes, qui conduit au pech de Saint-Laurent et aux ruines du Pas de Lascarettes.

Cette ferme assez importante est situé à flanc de colline surplombant la rive droite du ruisseau des Inférêts à la sortie de la section encaissée du ruisseau et à proximité des terrains les plus propices à la culture.

Photographie aérienne de la ferme en ruines du Pas de Lascarettes en 1963 © IGN.
Photographie aérienne de la ferme en ruines du Pas de Lascarettes en 1963 © IGN

La petite grotte de Foncaude

La grotte de Fontcaude
La grotte de Fontcaude
La grotte de Fontcaude

Cette petite grotte dont la profondeur n'excède pas 2m se situe à l'arrière des ruines de la bergerie sur un escarpement fortement érodé. Elle est visible depuis le chemin qui borde l'étang.

Le bassin

Photographie aérienne IR en 1986: la bordure de l'étang et le Bassin © IGN
Photographie aérienne IR en 1986: la bordure de l'étang et le Bassin © IGN
Vue depuis le pech sur le Bassin en bordure de l'étang
Vue depuis le pech sur le Bassin en bordure de l'étang

Le bassin situé dans un espace clôt en bordure de l'étang a été créé dans les années 80 par les pécheurs de Gruissan, et servait à l'élevage des poissons. Abandonné, c'est maintenant un espace protégé de reproduction pour le Canard Colvert et la Foulque Macroule.

Les colverts sur le bassin
Les colverts sur le bassin

L'aven de Foncaude

Le site de l'aven de Foncaude
Le site de l'aven de Foncaude

Au dessus de Fount Caudo, l'aven se trouve au pied d'un escarpement sur un replat souligné par trois figuiers. C'est une ouverture légérement ovale de 1m/2m à même le sol. L'accés s'effectue par un puits vertical d'une profondeur d'environ 23m, d'où partent trois galleries, la plus grande ayant une orientation nord. Le niveau de l'eau se situe normalement à un niveau proche de celui de la mer, mais peut fluctuer en fonction des épisodes pluvieux.

l'aven de Foncaude
l'aven de Foncaude
Les figuiers de l'aven de Foncaude
Les figuiers de l'aven de Foncaude

La cavité se développe dans le calcaire du Barrémien inférieur (124-121 millions d’années). Cet aven est selon les spécialistes assez complexe avec de nombreux passages obstrués et des galleries partiellement noyées aux noms évocateurs: gallerie de la grenouille, gallerie des grandes orgues, gallerie des bousiers.

Vue sur Gruissan depuis l'escarpement
Vue sur Gruissan depuis l'escarpement

Le pech

  • Lieux-dits du Pech de Fontcaude
  • Font-Caude
  • Le planal de Font-Caude
  • La Martoye

Le pech de Fontcaude est constitué de deux sommets culminants à 60m environ. Au début des années 80, la route Narbonne-Gruissan qui jusqu'alors contournait le pech par la Nord, fut reconstruite. Elle sépare maintenant en deux le site de Fontcaude.

Au sommet du Pech: Vue sur Gruissan, Pech Maynaud et la mer
Au sommet du Pech: Vue sur Gruissan, Pech Maynaud et la mer

Du haut du promontoire sud du pech de Fontcaude, des panoramas splendides se succèdent sur Gruissan et ces salins, l'île de Saint-Martin, les étangs et la mer.

Au sommet du Pech: vue sur la Capoulade et l'île de Saint-Martin
Au sommet du Pech: vue sur la Capoulade et l'île de Saint-Martin

Formes d'érosion du pech de Fontcaude

Sur le Pech, les formes de l'érosion sont visibles (puits, cheminées, cavités et lapiaz).

Faille et géologie

En bordure de faille
En bordure de faille
En bordure de faille
En bordure de faille
Les couches géologiques du pech de Fontcaude
Les couches géologiques du pech de Fontcaude

Le pech de Fontcaude date du Barrémien supérieur (calcaire inférieur compact, dur, gris à marron clair) et surplombe les couches du Bédoulien (Marnes) dans sa partie nord. Il est traversé du Nord au Sud par une faille qui fait partie du sytème de la faille méridionale du Capitoul aux Karantes.

les étages du pech
Les étages du Pech ou se mélangent les couleurs rose, rouge et grise des pierres

Les constructions lithiques

Les constructions lithiques du versant ouest
Les constructions lithiques du versant ouest
Les enclos de Foncaude Occupation du territoire de Foncaude

Sur le pech, balayé par le Cers, le terrain caillouteux et aride ne permet aucune culture. L’élevage y a généré des constructions traditionnelles telles qu'enclos et murets qui structurent le paysage.

Ils sont principalement localisés dans la partie Sud-Ouest du pech sur les hauteurs surplombant le ruisseau des Inférêts au sud-est de la ferme du Pas de Lascarretes (lieu identifié sous le nom bergerie de Cascaille (ou Cassaille) dans le cadastre Napoléonien).

Fount Caudo

Fount Cauno
Fount Cauno
Fount Cauno

Dans ce pech érodé, creusé par l'eau, la source chaude se cache, restant tapie au fond. Elle exsude de temps en temps à la faveur de forts orages.

Elle doit son nom à sa température élevée de 16-17° (du même ordre que celle de Conilhac) ce qui présume d'une origine profonde de la nappe. Elle possède huit griffons (ouvertures bien différenciées d'ou jaillit l'eau). Pour estimer leurs positions, il faut chercher les figuiers.

On trouve aussi une résurgence dans l'étang de Gruissan à environ 20m de la route à hauteur de l'aire de pique-nique.

Pour en savoir plus

Au soleil couchant: l'étang de Gruissan depuis Fontcaude: vue sur la Capoulade en ombre chinoise
Au soleil couchant: l'étang de Gruissan depuis Fontcaude: vue sur la Capoulade en ombre chinoise
1. GPS JL Armangaud: Fontcaude expédition spéléo
2. GPS JL Armangaud: Topographie de l'aven de Fontcaude (2006)
3. Revue du club spéléologique de l'Aude: D. Gilles - 1995 - La grotte de Font Caude. Lo Bramavenc n°15 pp-48-58.