A la rencontre des sources du Rec | Figuières

Paysages de la montagne de la Clape

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Archéologie Culture Architecture Nature

Impressions

la combe du Rec
la combe du Rec
  • Le Rec
  • ferme et lieu-dit au terroir de la Clape
    commune de Gruissan
  • le Rec, XVIIIes. (c. de Cass. 1769-1773)
    Alrec, 1781
    Lou Rec, 1807
    Al Rec, XIXes. (c. d'Etat Major.)

Encadrée des deux côtés par des hautes falaises culminant à 140m, l'entrée de la combe du Rec est majestueuse. Large au début, elle se retrécit au fur et à mesure que l'on s'avance pour n'être plus qu'une gorge étroite à la source du Gourp. Le sentier emprunte le lit du Rec à sec qui nous amène sur le plateau de Figuières.

la garrigue de Figuières
la garrigue de Figuières

Carte

Situation de la combe du Rec © IGN
Situation de la combe du Rec © IGN

Localisation

La combe du Rec se situe dans la partie sud de la montagne de la Clape à quelques kilomètres de Gruissan (D332 puis chemin communal des Auzils), après le chemin montant à la chapelle Notre-Dame des Auzils.

Stationnement

Le parking se situe sur la gauche juste après le Domaine du Rec.

Tracé

  • Difficulté: facile - Durée AR: 1h45 - Distance: 2,5km - Denivellé maximum: 50m
  •  Sur ce parcours, il faut être vigilant au niveau de la zone d'éboulis (glissant) menant au chêne.
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Le pigeonnier du Domaine du Rec

Le pigeonnier du Domaine du Rec
Le pigeonnier du Domaine du Rec

Le sentier commence au domaine du Rec d'Argent ou un pigeonnier6 datant du XVIIIe siècle est visible en bordure de la route (la ferme du Rec est identifiée dans les archives en tant que telle en 1781).

Ce pigeonnier cylindrique d'un diamètre de 5m mesure plus de 6m de haut. Typique des régions à grand vent, son toit dit "pied de mulet" ou "languedocien" à une seule pente (toit à un versant), est orienté vers le sud et les côtés sont protégés par des murs.

C'est le seul pigeonnier en état de ce type dans le massif de la Clape.

Il existe aussi près de Vinassan un pigeonnier sur le domaine de Marmorières de type cylindrique mais dont le toit en "pied de mulet" est manquant.

➡︎ Fermes et bergeries anciennes de la commune de Gruissan

La combe du Rec

Une entrée majestueuse

La falaise Est du Rec et la grotte du lieu-dit le Rec d'argent
La falaise Est du Rec et la grotte du lieu-dit le Rec d'argent
Profil altimétrique de la combe du Rec
Profil altimétrique de la combe du Rec

A l'entrée, la largeur de la combe atteint presque 300m encadrée par des falaises érodées surplombant de 70m le lac artificiel blotti au milieu. C'est un espace qui tranche par sa végétation verdoyante et abondante grâce à l'eau et l'humidité apportés par les sources.

La grotte du Lieu-dit le Rec d'Argent

On aperçoit en haut de la falaise Est, l'entrée de la grotte du lieu-dit le Rec d'Argent perchée à environ 100m d'altitude.

Le chêne vert du Rec

Le chêne du Rec au dessus de la zone d'éboulis
Le chêne du Rec au dessus de la zone d'éboulis
Le chêne du Rec au dessus de la zone d'éboulis
Le chêne vert du Rec au dessus de la zone d'éboulis

Au dessus de la source du Gourp, accroché en haut d'une zone d'éboulis très pentue proche du plateau, ce chêne vert (Quercus ilex) solitaire domine la combe du Rec du haut de ces 7 mètres. Dans un habitat majoritairement planté en pins d'Alep et à la végétation rase, il tranche par sa stature et son développement. Déjà visible sur des photographies des années 60, il serait donc agé de plus de 50 ans.

Le cirque de la garrigue de Figuières

Garrigue de Figuières: le cirque
Garrigue de Figuières: le cirque
Garrigue de Figuières: le cirque
Garrigue de Figuières: le cirque

Ce cirque situé sur un des affluents du Rec témoigne d'un passé ou ces cours d'eau etaient alimentés. Les marques de l'érosion (encoches, terrasses et étages) sont très visibles.

Garrigue de Figuières: le cirque
Garrigue de Figuières: le cirque

Le "Menhir"

Arrivée sur le 'menhir'
Arrivée sur le 'menhir'
le 'menhir'
le 'menhir'

Sur le sentier remontant vers le plateau Notre-Dame, dans une zone d'éboulis, un rocher posé verticalement en forme de "menhir", bien isolé des parois, jouxte le sentier.

le 'menhir'
le 'menhir'

Les Sources du Rec

Les sources du Rec d'Argent et du Gourp sont des exsurgences, c'est à dire des exutoires d'écoulements souterrains principalement alimentés par l'eau de pluie à l'inverse des resurgences qui correspondent à l'exutoire d'un cours d'eau enfoui. Ceci permet de mettre en évidence l'existence des masses d'eau disponible sous la Clape8.

Au temps des Romains (Ier siècle avant notre ère au IIième siècle de notre ère), les sources de la combe du Rec venaient gonfler le ruisseau dont le débit devenait suffisamment important pour justifier la construction d'un barrage en aval sur le site des marmites du Rec dans les gorges de la Goutine.

La source du Rec d'Argent

L'accès à la source captée du Rec d'Argent se fait par un petit chemin situé derrière la maison en ruine . Elle se situe au fond d'une grotte sur le flanc de la falaise après avoir traversé une végétation dense3.

L'habitation en ruine était au XIXe siècle une petite usine qui exploitait les roches calcaires pour la fabrication de la chaux et du ciment.

La source du Rec d'Argent
La source du Rec d'Argent
La grotte de la source du Rec d'Argent
La grotte de la source du Rec d'Argent
A partir de 18689, cette source alimentait le village de Gruissan à travers un réseau de fontaines et ce jusqu'en 1956. Ainsi fut érigée au carrefour des routes de Narbonne et du Cimetière, en remplacement de la Croix Blanche, la fontaine nommée le Griffoul. La source du Rec est depuis quelques décennies uniquement utilisée par les habitations des alentours. C'est la seule source du plateau de Figuières dont le débit reste suffisamment constant au cours de l'année.

La grotte du Rec d'Argent

L'entrée de la grotte du Rec d'Argent est maçonnée. Pour ceux qui ont eu la chance et l'occasion de la visiter, l'intérieur qui se développe sur plus de 1500m offre de magnifiques salles comportant des concrétions irrégulières1,7.

Coupe de la source du Rec d'Argent  © JL Armangaud
Coupe de la source du Rec d'Argent © JL Armangaud

La source du Gourp

A l'entrée de la gorge du Rec, la source du Gourp
A l'entrée de la gorge du Rec, la source du Gourp
  • Foun dal Gourb, Gourp
  • Coordonnées GPS
    Lat.  43° 08' 16.1"N
    Long. 03° 05' 19.0"E

    Altitude: 80 m
  • Toponymie de paysage: de gorga, gorge, défilé. Littéralement, la source et la grotte de la gorge indiquant sa localisation à l'entrée de la gorge du Rec.

La source du Gourp ou Gourb (Foun dal Gourb en occitan) est située à l'entrée de la gorge. La source est canalisée à la sortie. Elle fut réunie à celle du Rec d'Argent au début du siècle pour augmenter les débits des eaux potables de Gruissan.

La grotte du Gourp

La source du Gourp
La source du Gourp
L'accés à la grotte, de petite capacité, a été maçonné et fermé par une porte cadenassée.
Coupe de la source du Gourp d'Argent  © JL Armangaud
Coupe de la source du Gourp d'Argent © JL Armangaud

Elle n'a fourni aucun objet se rattachant à l'archéologie préhistorique.

Selon des analyses effectuées sur les deux sources du rec d'Argent et du Gourp, elles ne correspondraient pas à la même eau.

La flore de la combe du Rec

Schéma simplifié des habitats du Rec
Schéma simplifié des habitats du Rec

Protégé des vents dominants, et orienté N-S, la combe du Rec offre un espace propice au développement de plantes et de la vie animale.

Hormis les zones cultivées (vignes, pépinière) à l'entrée, on peut distinguer deux types d'habitats:

  • Au dessus de la source du Gourp et de part et d'autre de la combe: les habitats rocheux composés de falaises calcaires et d'éboulis,
  • Dans la combe: l'habitat forestier (le long du Rec) composé d'arbres feuillus, de pins et d'arbustes.

Gallerie photo des sources du Rec

Pour en savoir plus

1. Comité Départemental de Spéléologie de l'Aude: Grotte du Rec d'Argent
2. Comité Départemental de Spéléologie de l'Aude: Grotte du Gourp (Gourg) d'Argent
3. Jean-Luc Armengaud: Plongée dans la source du Rec d'Argent
4. Guillaume Tixier et Jean-Luc Armengaud: Plongée dans la source du Gourp d'Argent
5. Gruissan Prospection Speleo Grotte du Rec d'Argent
6. GRASG Le pigeonnier du domaine du Rec
7. Spéléo Corbières Minervois De l'eau et des gaz sous la Clape
8. SIE Rhône Méditerranée La Clape: Description de la masse d'eau.
9. Dr F. Carbonel Les fontaines publiques de Gruissan (Aude)
10. BRGM 1947 Rapport étude source du Rec d'Argent