Les grottes du vallon de La Goutine | Les Caunes

Paysages de la montagne de la Clape

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Archéologie Culture Architecture Nature

Impressions

J'ai découvert le vallon de la Goutine fin Octobre lorsque les journées se font plus courtes et la lumière du soleil plus rasante. A l'entrée du vallon, les vignes aux feuilles jaunies ou rougeâtres et aux dernieres grappes noires et séchées offrent un tapis coloré aux falaises blanches des Caunes et du Castela.

Vue sur les vignes et le Castella en Octobre. Entrée du Vallon
Vue sur les vignes et le Castella en Octobre. Entrée du Vallon.

J'abandonne ces terres cultivées pour emprunter le lit du Rec bordé d'arbustes. Au fur et à mesure de la progression, la végétation se fait plus clairsemée laissant la place aux pins et aux chênes. Les falaises de calcaire se font plus présentes obligeant à lever les yeux pour distinguer leur sommet, alors que se détachent de la paroi les entrées sombres des grottes et cavités tournant leurs porches vers le soleil couchant.

J'arrive au pied de l'escalier marquant l'entrée de la gorge de la Goutine et ses marmites creusées par l'eau du Rec. Aujourd'hui, point d'eau, uniquement le bourdonnement des guêpes et abeilles tournoyant au dessus des rares flaques restantes dans les fonds, preuve que parfois, l'eau coule dans ces lieux.

En dehors de la période pré-Romaine et Romaine, ce fut dans le passé du Moustérien (100000 à 40000 av JC) à l'Azilien (9000 à 8000 ans av. JC) un lieu déjà fréquenté par l'homme, comme en témoignent les fouilles exécutées dans la grotte de la Crouzade1.

Carte

  • Difficulté: facile - Durée AR: 1h30 - Denivellé maximum: 50m
Situation du vallon de la Goutine
Situation du vallon de la Goutine

Localisation

Le vallon de la Goutine se situe dans la partie sud de la montagne de la Clape à quelques kilomètres de Gruissan (D332 puis chemin communal des Auzils).

  • Sur ce parcours, il faut être vigilant principalement à deux endroits: la montée/descente de la grotte de la Crouzade (éboulis instable), et la passerelle étroite en aplomb des marmites du Rec (hauteur importante et absence de parapet).

Tracé

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Grottes et cavités de la Goutine

Carte GéologiqueCarte géologique 

Un paysage façonné par l'érosion

Le vallon de la Goutine est une combe ( vallée creusée au sommet et dans l'axe d'un pli anticlinal?) située entre le plateau des Caunes et celui de Castela.

L'ensemble est caractéristique des paysages karstiques? (reliefs ruiniformes?, cavités, grottes et avens?, ...).


Le plissement est particulièrement visible en haut des marmites du Rec en observant le pendage ? du versant gauche.

La Goutine dans le tempsLa Goutine dans le temps

Une histoire vieille de 120 millions d'années

Les couches du vallon de la Goutine datent de l'étage aptien du crétacé inférieur (≃ -125Ma à ≃ -113Ma). On retrouve au coeur de l'anticlinal, là ou coule le Rec, le sous-étage le plus ancien (Bédoulien). Le sous-étage le plus récent de cet ensemble se trouve à l'est de la faille et au nord des marmites du Rec (Clansayésien).

La grotte de la Crouzade

La grotte de la Crouzade
La grotte de la Crouzade.
Profil et position
Profil et position

Cachée par les pins, on ne distingue pas l'entrée de la grotte depuis le sentier qui longe le Rec. Elle est creusée dans le flanc de la falaise (rive gauche). Pour y accéder, il faut emprunter la pente recouverte d'éboulis. Ce qui impressionne au premier abord, c'est ce porche majestueux de forme oblongue d'une hauteur d'environ 8 mètres muré sur la moitié. La haute et large baie éclaire fort bien la première salle, et une seconde ouverture, située au dessus et à droite de l'entrée, laisse pénétrer abondamment la lumière du jour. La grotte se compose d'une haute galerie (18m par endroit) d'environ 75 mètres de longueur (gallerie principale)2 ascendante sur env. 30 métres puis s'abaissant et se retrécissant progressivement vers le fond, là ou s'exécutèrent les fouilles. Cette grotte est sêche donc pauvre en stalactites.

Certains ont évoqué une relation entre cette grotte et la doline (trou de la Clape - la Crouzade II) située sur le plateau des Caunes sans que cela ait pu être démontrée, les galleries secondaires qui se développent sur environ 150m étant obstruées.

Elle est classée monument historique depuis 1928.
Grotte de la Crouzade
Les découvertes de la grotte de la Crouzade.

Les objets trouvés lors des différentes fouilles (XIX et XXième siècle) de la grotte se trouvent actuellement dans les musées de Toulouse (quelques objets de la collection Héléna), Narbonne (collection Héléna et Genson) et Carcassonne (collection T. Rousseau).5 Ils sont datés de la fin du Moustérien (≃ -40000) jusqu'au Chasséen (-3500).

C'est dans la grotte de la Crouzade qu'ont été découvert un frontal (La Crouzade V) et un maxillaire (La Crouzade VI) d’un adulte par T. et P. Héléna au début du XXe siècle. Les analyses ont permis de les dater entre 31920-29360 ans avant notre ére ce qui les place parmi les plus anciens spécimens d’homme moderne d’Europe3. Le frontal est exposé au Musée Archéologique de Narbonne.

Plans et coupes de la grotte de la Crouzade

Plan et coupe de la grotte de la Crouzade

Gallerie

L'interieur de la grotte
Grotte de la Crouzade
Grotte de la Crouzade
Les parois de la grotte
La paroi de la grotte de la Crouzade
La paroi de la grotte de la Crouzade
La paroi de la grotte de la Crouzade

La grotte est un lieu de transit pour les populations de Petit Rhinolophe4

Les gorges de la Goutine et les Marmites du Rec

Les gorges de la Goutine
Les gorges de la Goutine.
Vue plongeante sur les marmites du recVue plongeante sur les marmites du rec.

L'eau et le calcaire

J'aborde les gorges de la Goutine après avoir gravi une petit escalier en pierre. Là, la vallée se fait plus étroite, les rochers sculptés et polis par le courant plus présents. Le chemin borde la rive droite du ruisseau à une hauteur d'environ 6-10 mètres (sans parapet). De là, on aperçoit les marmites creusées par l'eau du Rec ainsi que les restes d'un barrage romain qui selon certaines sources, daterait du Ier siècle avant notre ère au IIième siècle de notre ère.

Ce site etait appelé les tines qui signifie cuve en occitan (las tinas).

L'escalier menant à la passerelle
L'escalier menant à la passerelle
La passerelle surplombant les marmites du Rec
La passerelle surplombant les marmites du Rec
Vue sur la gorge depuis le haut
Vue sur la gorge depuis le haut
Zoom sur les restes du barrage Romain
Zoom sur les restes du barrage Romain

La flore protégée du vallon de la Goutine

Répartition des habitats
Répartition des habitats.
Trajectoire du soleil et zones d'ensoleillement au cours de l'année.
Trajectoire du soleil et zones d'ensoleillement au cours de l'annèe6.

Protégé des vents dominants, et orienté N-S, le vallon de la Goutine offre un espace propice au développement de plantes et de la vie animale. La proximité de la mer et l'absence de barrière naturelle apporte des brouillards matinaux source d'humidité.

Hormis les zones cultivées (vignes) à l'entrée du vallon, on peut distinguer trois types d'habitats:

  • les habitats rocheux composés de falaises calcaires et d'éboulis,
  • les habitats forestiers composés de pinèdes (pins d'Alep) et de chênes verts,
  • l'habitat de berges (le long du Rec) composé d'arbustes et d'arbrisseaux.
Le biotope du vallon de la Goutine est protégé du fait de la présence de quatre variétés rares:
  • Ophrys bombyx: orchidée des zones méditerranéennes
  • Germandrée arbustive
  • Ciste à feuilles de peuplier
  • Centaurée de la Clape
Sentier bordé de Pins d'Alep
Sentier bordé de Pins d'Alep

Pour en savoir plus

1. Claire Courdil: Géologie de la grotte de la Crouzade (pdf)
2. JL Armengaud: Coupe de la grotte de la Crouzade 1er réseau - 2ième réseau
3. Dominique Henry-Gambier, Dominique Sacchi: La Crouzade V-VI (Aude, France) : Un des plus anciens fossiles d’anatomie moderne en europe occidentale (pdf) (Bulletins et Mémoires de la Société d’Anthropologie de Paris, n.s., t. 20, 2008, 1-2, p. 79-104)
4. Fiche INPN: Le petit rhinolophe (Rhinolophus hipposideros) (pdf)
5. LA CROUZADE: collection Théodore Rousseau, Musée de Carcassonne, Dominique Sacchi, 1982, 40 pages, illustrations noir et blanc et couleur. (5 €)
6. Trajectoire du soleil et zones d'ensoleillement du vallon de la Goutine (pdf)
7. Lettre de Ph. Héléna 29 décembre 1917: mention de la découverte du crâne (pdf)